Desde finales de 1990 motores de búsqueda han tratado los enlaces como votos para aumentar la popularidad e importancia de las webs. Los motores propios han refinado el uso de datos de enlaces a un arte, y el uso de algoritmos complejos para realizar evaluaciones matizadas de sitios y páginas basadas en esta información.

Los enlaces no son todo en SEO y el posicionamiento web, pero los profesionales de búsqueda atribuyen una gran parte de los algoritmos de los motores a factores relacionados con los enlaces. A través de los enlaces, los motores no sólo pueden analizar los sitios web de popularidad y las páginas en función del número y la popularidad de páginas con enlaces, sino también métricas como la confianza, correo no deseado y la autoridad. Los sitios de confianza tienden a vincular a otros sitios de confianza, mientras que los sitios de spam reciben muy pocos enlaces de fuentes de confianza. Los modelos de autoridad sugieren que los enlaces son una muy buena manera de identificar los documentos de expertos sobre un tema determinado.

¿Cómo los motores de búsqueda asignan valor a los enlaces?. Para responder a esto, tenemos que explorar los elementos individuales de un enlace y ver cómo los motores de búsqueda evalúan estos elementos. No entendemos plenamente las métricas de propiedad que los motores de búsqueda utilizan, esto se estudia través de análisis de solicitudes de patentes, años de experiencia y pruebas prácticas, con esto podemos sacar algunas suposiciones inteligentes que nos desvelarán los misterios de google. En definitiva todo se resume en dos palabras: experiencia y constancia.

En los últimos años se ha visto una explosión de contenido compartido a través de las redes sociales como Facebook, Twitter, Instagram y Google +. Aunque los motores de búsqueda tratan los enlaces sociales compartidos de manera diferente que otros tipos de enlaces, eso hay que tenerlo muy en cuenta. Hay un gran debate entre los profesionales de posicionamiento web en cuanto a cómo buscar exactamente el factor determinante de los motores de búsqueda y la importancia que tiene el enlace social en sus algoritmos, pero no se puede negar la creciente importancia de los canales sociales.